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「価値の表現手段を選択する自由」Block Digital Corporation サンティアゴ・ベレス氏(全インタビュー記事)

ブロックチェーン開発企業「Block Digital Corporation」の共同設立者兼研究開発部門リーダーであるサンティアゴ・ベレス氏(Santiago Velez)にインタビューしました。原子力エンジニアとしての経験をもつベレス氏は、暗号通貨の分野を、コンピューティング、経済、金融、そして人間関係の交差点だととらえています。インタビューでは暗号通貨の価値の表現手段としての側面についてお伺いしました。

インタビュー日 : 2021年2月12日

サンティアゴ・ベレス氏(全インタビュー記事)

暗号通貨は工学か心理学か

暗号通貨やデジタル資産は、工学よりも人間の行動学と関わりがあると思います。デジタル資産は人間の行動を促す動機と密接に関係しているため、心理学とより深く結びついていると言えます。

工学のエンジニアたちが定義するのは動機や価値観の集合体のようなもので、組織としての人間の在り方です。これは人間の基盤ですが、その後ですべてを動かしているのは我々の行動心理です。しがたって全てはやはり人間の心理が中心だと言っていいと思います。

物の本当の価値について 

我々の社会には、一般的に価値をどのようにして表すべきかという規範が存在します。この規範を究極的な形で表しているのが通貨です。

我々は社会の中で育つにつれ、食料や車や家といったものの価値を自国の通貨に換算して相対的に評価するようになっていきます。

そしてこのような考え方や基準を当たり前のこととして受け止め、ふとしたきっかけで外国を訪れたりでもしない限り、何も考えません。

ところが外国で少しの間過ごしてみると、現地の通貨で提示されているものの価値が直感的に分からなくなります。したがって買おうとしているものにどれほどの価値があるのかを理解するのに苦労するのです。

このような違和感こそが、私の考える「真実」を少しだけ垣間見せてくれるものだと思います。

BitcoinとEthereumの魅力

私ははじめBitcoinに対してそれほど興味を持っていませんでした。というのもアメリカには成熟した決済構造があるため、Bitcoinは自分には関係のないものだと思っていたからです。

アメリカの決済の仕組みは非常に整っており、ほとんどの問題は既に解決済みでした。したがって他の新たなシステムの必要性をあまり感じていなかったのです。私がBitcoinというシステムについての探求を始めたのはずっと後になってからでした。

そして最近になってやっと、Bitcoinの物語がどこへ向かっているのかが明らかになってきました。Bitcoinが今解決しようとしているのは、中央銀行が我々の集合的な購買力に対して責任を負っていないという問題です。

はじめてEthereumに触れた際、私はまだお金の本質についてよく理解していませんでした。しかしBitcoinとは明らかに何か違いがあるということだけは何となく理解していました。

Bitcoinにはできない方法でお金をプログラムできるということに気づいた時、自分の中で何かがピンと来たのを感じました。私はEthereumのもつ可能性に気づき、プログラム可能という特性を利用し分散型アプリケーションを作れるという点に大変魅力を感じました。

通貨不可知論者であること

価値表現ができる分散型のものを作り出せるというのは大変面白いことでした。おかげで私は、価値の本質とは何かを考えることにのめり込みました。

それからというものの私は通貨不可知論者(Currency Agnostic)となり、いかなる通貨も支持しなくなりました。

価値提案をするために、自分の使いたい抽象表現を選択するのは人間の権利だと思っています。ところが、この選択を唯一制約しているのが、市場における需要と供給です。

我々は未だに他の人間によって市場が定義されているコミュニティに住んでいるがゆえに、表現が制約を受けているのです。 

逃れられない法定通貨のしがらみ

伝統的な価値表現手段というのは、まだまだ地理的な制約を受けています。地理的な制約を受けている価値表現手段というのはつまり法定通貨のことです。

そして我々は、たとえどんな手段の投資をして資産の価値を高めても、最終的にはその資産を法定通貨に清算する、という枠組みの中にとらわれてしまっています。

たとえば大学を卒業したばかりの人が就職し、自分の老後のために貯金を始めるとします。この場合は、老後のための資金ということを考え、時間をかけて成長するものを投資対象に選ばなくてはなりません。

老後資金を貯めるという目標をクリアするために投資対象を選ぶというのは、目的地に到達するための投資計画の列車を選んで飛び乗るようなものです。ただ問題は、資産クラスによって列車のスピードが全然違うということです。 

周りの他の列車より速く進んでいる列車もあります。速い列車を選ぶと、老後という名の最終目的地に近づくにつれて「もし列車が脱線したら」「もし列車が急に止まってしまったら」という心配が次々浮かんでくるようになります。

これでは恐怖感があるので、通常は様々な資産クラスに資産を配分し分散化を図ろうとします。こうして何とか無事に目的地までたどり着こうとするのです。

ところが最終的な目的地にたどりつくと、結局は資産を法定通貨へ清算して使うという考え方から免れません。なぜなら、ありとあらゆるものは全て法定通貨建てだからです。

借金も食べ物も、その他の商品もサービスも、すべて法定通貨で買います。しがたって今のところ我々は、どんなに投資で工夫して資産価値を高めたとしても、最終的には法定通貨に清算するという精神的枠組みの中にいるのです。

価値の表現手段を選択する自由

私は個人の自由を非常に強く信じています。社会的な責任と自由という観点からも、個人は他の個人の選択に関わらず、自分の選択する方法で価値を表現できるべきだと考えています。

たとえばBitcoinを支持する人が私にBitcoinで送金したいと思っていたとしても、私が妥協してそれを受け入れなければならないという理由はどこにもありません。

私がもしもBitcoinではなくXRPやドルや円で送金を受け取りたいのであれば、このような送金をお互いの摩擦なしで達成できる、基本的なプロセスがあるべきです。互いの妥協やカウンターパーティーリスクなしの取引を可能にする市場が必要です。

また、集合的な市場を裁定者として、個人がそれぞれの価値判断で価値を表明できるようにするべきです。この境地こそが技術の提供する最終形態だと思っています。

現地通貨の枠組みから脱却

自由を得るための最も純粋な手段というのは取引所だと思います。自由な価値の表現手段を提供することが取引所の本来の役割です。

しかし問題は、多くの取引所がデジタル資産を現地通貨とペアにしてしまっているということです。これでは従来の枠組みにとらわれたままです。

たとえば日本の取引所では、まずはBTCを円に交換してから、そして円でETHを購入します。しかし一体どうしてこのような余計なステップを踏む必要があるのでしょう。

それは、サービスを提供している市場がたまたま日本だったからです。債務や義務が特定の地域に結びついているビジネスは、課された条件に従わざるを得ないからです。

一方グローバルな取引所では、余計なステップは余計な摩擦を生み、資産の価値を無駄に下げてしまうことになるため、余計なことをする必要はないと考えています。

ペアリングされた資産どうしが互いに十分な流動性さえ持っていれば、その資産どうしを交換するだけでいいのです。

セキュリティ面の妥協も、カウンターパーティーリスクの受け入れも必要ありません。交換を行うための技術スタックさえあればいいのです。

相互運用性で妥協は不要に

ボーダーレス取引は可能になると思っています。そして実は今まさにそれが起こっているということに誰も気が付いていません。

IoV(Internet of Value:価値のインターネット)の基盤となるレイヤーの技術は既にあります。例えばですが、誰かにメールプロバイダーを通じてメールを送付する場合、受け手が送り手と同じプロバイダーを使う必要はありません。

これは、インターネットの基礎層にはSMTP(Simple Mail Transfer Protocol)やTCP/IP(Transmission Control Protocol/Internet Protocol)といったプロトコル規格があるからです。

これらのプロトコル規格は情報の種類にとらわれません。2種類のネットワークが相互に通信するためのパケットを処理を行うことができるため、どちらかが妥協して変換したりする必要がないのです。

このように、インターネットの層には相互運用性があります。そしてほとんどの人が気が付かないうちに転送は既に行われているのです。

近い将来我々は、電子メールのアドレスを持つのと同じように、価値を転送するための自分だけのアドレスを持つようになるでしょう。

Web 2.0からの脱却でより民主的なインターネットへ 

インフラを構築している人たちは、現在のインターネットが未完成だということに気づいています。インターネットは実は当初から「価値」という要素が抜け落ちていたのです。しがたって現在の形式に落ち着いています。

現在の形式とは、一握りの企業が情報の流れの大部分をコントロールしている状態です。そしてそのごく少数の企業だけが、情報の恩恵を受けているのです。例えばFacebookは広告価値が非常に高く、これを収益化しています。

問題は、情報の主な受益者がユーザーではなく一握りの企業となってしまっているという点です。 

これに対して、Bitcoinのような価値ネットワークに参加するということは、ユーザーが直接の受益者となれるということです。

価値ネットワークへの参加とは、すなわちネットワークの一部を購入するということです。購入したトークンがネットワークのインセンティブを表しているのであれば、ネットワークの成長に伴って購入者が直接の受益者となれるというわけです。

これは、Google、Facebook、Amazonといった一握りの組織が価値の流れの主な受益者であった従来のWeb 2.0とは逆転しています。つまり、暗号通貨の分散化のおかげで、より民主的なインターネットが実現するということです。

Bitcoinの「変化しない機能」

完全に成熟した価値のインターネットは、最大公約数的な考え方ではないと考えています。つまり、全ての人に共通する価値表現のエコシステムが1つだけ存在するというわけではないのです。

様々なエコシステムがあり、それらがニッチな市場や機能のために特化し、エコシステムが超専門化していく流れになると考えています。 

Bitcoinは原始的なP2P貨幣から、価値の貯蔵庫的な役割を持つ貨幣へと変化してきています。Bitcoinネットワークには、外部とのコミュニケーションも求められます。

しかしBitcoinは決して変化の激しいネットワークではありません。そして変化しない機能を持っているからこそ、その将来性に確信が持てるのです。

投資家の立場からすれば、変化の激しいネットワークに参加するということは、不確実性が高いということを意味します。Bitcoin推進派の人々はここをよく理解しています。

だからこそBitcoinのコードベースは、安定性とセキュリティを重視します。これがBitcoinネットワークへの外的価値の流入をもたらすことのできる最良の手段なのです。

大切なのは、個々のネットワークが単独で存在しているわけではなく、他のネットワークとの相互関係の中で存在しているということです。

スイッチングコストの低減

ドルのみを使用する環境で育ってきた人にとっては、Bitcoinという聞いたこともなければ理解もできないないものと交換するためにドルを手放すというのはとても恐ろしいことです。

Bitcoinがどのように使われているのかということついて、メディアで恐ろしい報道を目にすることもあるかもしれません。

しかし恐ろしい情報と同時に、Bitcoinの価格は高騰していて、だんだん安定してきている、ということも様々な情報から分かります。

人々はこれらの情報を見て、自分もその恩恵にあやかることができるのではないかと思うかもしれません。

つまり、Bitcoinと交換するためにドルを手放すのは怖いものの、ある価格帯ではモチベーションがスイッチングコストを上回るということです。そうなると、法定通貨ネットワークからの流出とBitcoinネットワークへの流入が起こります。

Bitcoinネットワークに流入した人々は、分散型ネットワークについての知識はすでに学んで得ています。Bitcoinネットワークから他の暗号ネットワークへのスイッチングコストは低くなります。

したがって、たとえばEthereumといった他の暗号通貨システムは、Bitcoinネットワークの成長の恩恵をうけるようになるのです。

暗号通貨ネットワークにおける部族主義

私はネットワークを、非常に人間的なものとしてとらえています。ネットワークもまた生物のように非常に有機的なもので、外部からの攻撃に対する防御システムや免疫システムを備えていると思います。

そう考えると、ネットワークにおける部族主義(Tribalism)は、数多の攻撃から自己を守ろうとする有機的な自己防衛システムであると言えます。

数多の攻撃とは、より具体的に言うと、たとえばユーザーの参入を阻害するようなメディア報道の攻撃であったり、同じような価値提案をする競合ネットワークによる攻撃などです。

部族主義とは、ネットワークへの様々な攻撃に対して人々の自然な行為が防御的な役割を果たすことで、ネットワークの価値を時間の経過とともに維持していく機能だと思います。

この機能は、ネットワークが萎縮しないように補強したり、あるいはネットワークの成長を促進したりする重要な役割を担っています。

この機能の結果として、将来的により効果的で立ち直りも早く、競争力の高いネットワークが生まれる可能性があると思います。

政府はBitcoinを没収できるか

Bitcoinやその他のデジタル資産を差し押さえる権限は政府が持っていると思います。我々が差し押さえを免れるような契約は今のところないからです。

例えば犯罪を犯せば、自由を奪われます。住宅ローンを支払わなければ、家を差し押さえられて強制退去させられます。このように、我々は既に国家が様々な契約や法律を通して差し押さえる権限を持つ社会に慣れてしまっているのです。

このような社会の中で、Bitcoinやデジタル資産が特別な立ち位置を占めているとは決して思いません。逆にもしそうであるならば、政府にとっては実存的なリスクがあるということになります。

このようなリスクは政府の存立を脅かすものであり、政府が機能しなったことで社会が成り立たなくなるかもしれないという危機を孕むものです。

そこで我々市民にとって大切なのは、市民として政府に積極的に働きかけて、責任のある差し押さえや、公正な法律を求めることだと思います。こうすることで、自分の所有物に対して権利を持つことができるようにするのです。

Bitcoinを政府から隠せるのか

アメリカ市民として、我々には憲法で定められた一定の権利があります。したがって政府が我々市民の資産を差し押さえようとする際には、一定のルールに則らなければなりません。

しかし、もしも政府から財産を隠せば、没収こそされなくとも、使用することもできなくなります。

私の出身地であるコロンビアには、パブロ・エスコバルという大物麻薬密売人がいました。彼は現金を隠すことについて、「ジャングルに大量の現金を埋めておけばさすがに政府は没収できないが、今度は使えなくなる」というように話しています。

たとえ現金を政府の目の届かないどこかの穴の中に隠したとしても、何か他の財産と交換したり、商品やサービスを購入したりといった、意味のある価値表現をすることが出来なくなるのです。

つまり、お金は法律の枠組みの中でしか存在できないのです。Bitcoinを政府から隠して世界中を駆け巡り、どこか司法的に受け入れてくれる場所を探すというのは、亡命しているも同然の行為です。

しかも、Bitcoinは今までに存在してきた中でも、最も透明性の高い台帳と言っても過言ではありません。それを隠そうなどというのは、非常によくない考えだと思います。 

規制される前に挑戦する

アメリカ人は、してはいけないという法律がないことはしてしまいます。一方日本人は、権力者や社会に敬意をはらうという傾向があるのかもしれません。

これはある意味とてもいいことだと思います。社会や制度に敬意を払っている場所に住んでいるというのは、幸運なことであるということに気付くと思います。

しかしこのような社会は、進歩を遅らせるという可能性もあります。せっかく価値を引き出せるようなものも、プロセスが遅れしまっているということがあります。たとえば日本におけるライトニングネットワークの状況なんかがいい例です。

一方アメリカは日本の真逆で、法律がまだないという部分に付け込んで、規制がかかる前にできるだけ突っ走って色々なことを試そうとします。このようなやり方が、シリコンバレーのモットーです。

政府に主張していくこと

我々にとっての主権者は政府です。少なくとも民主主義国家では、その国の民主主義を体現しているのはその国の政府だからです。民主主義国家の政府に不安を感じるということは、Bitcoinとは全く別次元のより根深い問題があるのだと思います。政府に対する不安感というのは、先ほども出てきた自国の機関に対する信頼危機と関わりが深いです。

もしも政府が適切な対応をしていないと考えるのであれば、自分の財布を心配するよりもまず、他に優先してやるべきことあります。それは、政府がどのように運営されるべきなのかということを、しっかり主張するということです。

決して政府を恐れてはいけません。政府は我々や、我々の家族や友人を代表すべき存在だからです。政府が責任に問われないからといって政府を恐れ始めてしまったら、もはやBitcoin云々の問題だけではなくはるかに大きな問題になります。

暗号通貨は国家に対する試練

ドルは今でも世界中の全取引の70%を占めています。したがってすぐにはなくならないでしょう。しかし、通貨どうしの競争においては、暗号通貨がより重要な役割を果たすようになってくると思います。

BitcoinやEthereumのような超国家的通貨は、地域的な通貨とは全く異なっていて、価値を国際的に表現する能力を人々に与えます。だからこそ中央銀行は、かつてなかったような判断を迫られるでしょう。

暗号通貨はいわば旧来の国家に課された一種の試練です。国家はグローバル市場の制約の中でその機能を問われることになるのです。

とりわけ米ドルは、世界の基軸通貨として機能してきたので、他の通貨にはない様々な特権を享受してきました。したがって、失うものが最も大きいのはやはりドルとうことになります。現在享受できているような特権が享受できなくなってしまうからです。

購買力を増すデジタル資産

住宅や株式、それから債券といった資産の真の価値を評価することは非常に困難です。現在の市場には流動性が溢れているため、何が有益かを見極めることが非常に難しい投資環境となっているのです。

また、金利が非常に低いため、投資をする人々はリスク曲線を大きく取ろうとする傾向があります。これは市場の本来の在り方を歪めてしまっている要因です。

中央銀行が金融政策で過度に緩和してしまうとシステムの中で流動性が高まります。そうするとその流動性はデジタル資産に流れてインフレが起こります。Bitcoinの値段が上がるのはこのためです。

人々が突如として法定通貨のネットワークから離れようとするのは、Bitcoinネットワークにおける所有権のほうが、要するにBitcoinのほうが異常に強い購買力を持っているからです。

暗号通貨は法定通貨ネットワークへの牽制

また、Bitcoinネットワークにおける所有権は、法定通貨の潜在的なインフレに対するヘッジとしても機能します。このヘッジ機能というのは、実は中央銀行の景気刺激策への抑止力にもなっています。中央銀行が経済を活性化されるために好き勝手な政策を行うことを抑制しているのです。

つまり、例えば法定通貨と暗号通貨のように異なるネットワークが併存している場合、法定通貨のネットワークが自国内で恣意的な行動をとることは出来なくなるのです。

法定通貨ネットワークの管理者である中央銀行や政府の財政担当者は、競合ネットワークである暗号通貨ネットワークによって価値が吸い上げられてしまうのを防ぐため、過剰な通貨印刷や過剰な低金利をやめざるを得ません。

さらに、価格発見をめぐる問題の解決も迫られます。このようにより規律のある行動を取らざるを得なくなるということを考慮する必要があるのです。

今我々の世界に不足しているのは資源や解決策ではなく、優れたリーダーシップです。大勢の人が苦しんでいるのはこのためだと思います。

問題がどこにあるのかということを、物事の根本的な仕組みを理解し、そこから突き止めるような視点を持っていて、そして人々をよりよい未来に導いてくれるような勇気を持っている、そういう人が不足しているのです。

その結果、現存制度に対する信頼が失われ、制度や機関は信頼低下の危機に瀕しています。暗号通貨の登場は、ある意味この危機を示唆するものです。暗号通貨の世界に入ることはきわめて政治的な主張だと思っています。そして政府もこのことを理解しはじめていると感じています。

ミレニアル世代の考え方

人口統計学的な視点でみると、暗号通貨というのは、インターネット上の人間関係と地理的な人間関係の違いを理解しているデジタルネイティブたちの関心に沿ったものです。デジタルネイティブではない人々にとっては、ミレニアル世代がなぜこのようなシステムに引きこもるのかを理解するのは非常に難しいことです。

ところがミレニアル世代に関して言えば、例えばですが、アメリカの大学を卒業した平均的なミレニアル世代は、何千ドルもの借金を背負っています。家の価格は、本来あるべき価格の5倍まで膨れ上がっています。

つまりミレニアル世代の人々が先人から受け継いできた環境というのは、もはや機能していないのです。こう考えると、暗号通貨を購入する人々が過激派なのはなんら不思議ではありません。彼らにとって古いシステムはもう使いものにならないのです。

スマートコントラクトの複雑さ

スマートコントラクトとは、問題解決のためにプログラミングをするというもので、いわばエンジニアリングの交差点です。また、ある意味では法律に成り済ましているものだとも言えます。

アプリケーションを構築し、サービスや商品を提供し、仲介者を排除し、物事をより効率的に進めます。これらのことを可能にするスマートコントラクトは、インターネットの次の段階を象徴しているようなものだと思います。

この技術は、専門知識を必要とするネイティブ言語を有し、高い透明性があります。したがってスマートコントラクト上で動作する、例えばDeFiといった複雑な金融商品に従事する人々は、重大な脆弱性を抱えているのです。しかもこの脆弱性の全貌は明らかになっていません。

スマートコントラクトにはまだ特定されていないリスクが存在する可能性があるので、ここが問題だと思っています。リスクを特定するために、まずは高度な専門性を養成するところから始めなければいけません。

私はスマートコントラクトは投資対象のようなものだと思っています。適切に作動する構造を構築するためには、よい基盤、適切な材料、そして労働力が必要になるからです。

価値の正体とは

価値とは人間が創り出した抽象的な概念であり、要するに時空を超えて何かをしやすくするためのものです。

例えばドルというのは、過去にある仕事をしたということを、非常にシンプルに象徴する存在です。ある仕事をしたということは、一定のエネルギー等の資源を要したということです。したがって、その時要したものを将来的に別の何かに変換できるようにする必要があります。

この際の交換手段として、社会的に相対的な価値が認識されているものが必要になります。例えば通貨というのは、自分と自分の努力を、他人の努力と相対して表現することができる手段なのです。

通貨というのは非本質的なもので、あくまで抽象概念であるということを知っていれば、これをインターネット上のコードに落とし込むことが可能です。これが暗号通貨になります。

スイッチングコストの低下が続いていくと、ネットワークが需要と供給によってどのように制約されるかということに対して、単一の通貨単位があまり意味を持たないような方法で価値を表現できるようになっていくと思います。

日本の読者へのメッセージ 

デジタル資産のエコシステムにせよ、法定通貨のエコシステムにせよ、システム内の全ての主張を一旦疑ってみることをお勧めします。

できるだけ多くの声に耳を傾け、できるだけ多くの本を読み、何が起こっているのかについて真実を知り、自己学習をするというのが最善の方法です。この業界はまだまだ未開の地であり、多くの落とし穴のある無法地帯だからです。

インタビュー・編集: Lina Kamada

翻訳: Nen Nishihara

     

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